Personne, pronom indéfini

Le pronom indéfini personne est du masculin et n’a pas de pluriel.

Il est employé avec le sens de « quelqu’un » dans les propositions interrogatives et dans les propositions subordonnées de sens dubitatif ou négatif : Retour ligne automatique
« Personne a-t-il dit cela ? » (pour : « quelqu’un a-t-il dit cela ? »). Retour ligne automatique
« Je doute que personne y réussisse » (pour : que quelqu’un…). Retour ligne automatique
« Je ne veux pas que personne vous voie » (pour : que quelqu’un vous voie).

Mais il s’emploie surtout accompagné de ne qui lui donne un sens négatif : « Personne n’a été méchant pour vous. »

Et il conserve ce sens négatif lorsqu’il est employé seul dans les réponses ou les phrases sans verbe : « Qui va là ? — Personne » (c.-à-d. Personne [ne va là]. « Personne dans les rues, personne aux portes de la ville » (c.-à-d. Il n’y avait personne…).

Lorsqu’on veut qualifier le pronom indéfini personne, on joint l’épithète par la préposition explétive de : « Il n’y a personne de malade ».

Au XVIIe siècle, de n’était pas obligatoire :Retour ligne automatique
« Je ne vois personne si heureux que vous » (VAUGELAS).

Remarque. — Le pronom personne ne saurait être confondu avec le nom féminin personne, qui est généralement accompagné de l’article ou d’un adjectif déterminatif et peut être employé au singulier et au pluriel : Retour ligne automatique
« Ces personnes sont méchantes. » Retour ligne automatique
« J’ai vu ces demoiselles : personnes bien nées, elles avaient une tenue modeste ».

Toutefois quand le pronom personne désigne lui-même évidemment une femme, on met au féminin les mots qui s’accordent avec lui :« Personne n’est plus que moi votre servante. »

Il arrive toutefois à de bons auteurs d’écrire, comme La Bruyère :Retour ligne automatique
« Les personnes d’esprit ont en eux les semences de toutes les vérités. »

La correction voudrait en elles. L’accord est fait ici selon le sens, « les personnes », dans la pensée de l’auteur, équivalant à « les hommes, les gens ».

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